¿Qué es la ansiedad y como controlarla?

La ansiedad es una combinación de miedo y preocupación frecuentemente acompañada de sensaciones físicas como ser palpitaciones, dolor de pecho y/o respiración dificultosa. La ansiedad es una causa de baja autoestima. Durante la niñez las personas desarrollan una idea de cómo encajan en el mundo, es decir si son dignos, competentes, adecuados, etc. Si esta idea es negativa, estas personas transitan su vida con mucha ansiedad y miedo, siempre están en guardia, esperan lo peor y no se pueden relajar.

La ansiedad influye en como las personas toman su decisiones, la estabilidad emocional, la energía, la habilidad de aprender de los errores, etc. Las personas con baja autoestima sufren de miedos constantes , como ser el sentirse inadecuado, miedo al éxito, miedo al abandono, humillación, depresión y muchos miedos más.

Los síntomas más comunes de ansiedad son

  • Insomnio,
  • irritabilidad,
  • rabia,
  • inhabilidad de concentrarse.

Las personas que sufren ansiedad pueden también experimentar miedo a la muerte o asustarse muy fácilmente.

¿Qué es la Ansiedad?

De acuerdo al diccionario la Ansiedad es definida como:

  • Estado de agitación o inquietud del ánimo: ejemplo: tu llamada le produjo gran ansiedad.
  • Estado de angustia y temor que acompaña muchas enfermedades y que no permite el sosiego de quien la padece: la ansiedad suele ser una secuela de la depresión.

La ansiedad es  un estado psicológico que produce en la persona que lo padece el creer que se está volviendo loco. Sin    embargo no todas las personas que sufren ansiedad desarrollan todos los síntomas. De acuerdo al Instituto de Salud Mental alrededor de 40 millones de personas, adultos de entre 18 años o más, en los Estados Unidos padecen de ansiedad. El sufrir de Ansiedad puede ser el resultado de haber padecido algunos síntomas durante la adolescencia que luego se desencadenan fuertemente durante la vida adulta.

Otro hecho muy importante sobre la ansiedad es que muchas veces se manifiesta cuando una persona está durmiendo. Esto se denomina “Ataques de pánico nocturnos”. Estos ataques nocturnos hacen que la persona se despierte inesperadamente durante la noche con un estado de miedo profundo sin ninguna razón aparente. La ansiedad se caracteriza porque el individuo que la padece siente un miedo irracional. La ansiedad afecta como la persona se siente y como se comporta.

Una cosa es el padecer cierta preocupación, por ejemplo antes de una entrevista de trabajo, esto es normal. Pero la ansiedad se considera un problema cuando los síntomas interfieren con la habilidad de dormir o de funcionar durante el día. Es decir, en términos generales, la ansiedad ocurre cuando la reacción frente a una situación es extremadamente fuera de proporción de lo debería ser.

Qué significa entonces la ansiedad?  Si usted utiliza algunas de las siguientes  palabras para describirla

  • Me siento tenso
  • Me siento nervioso
  • Me siento con miedo

Lo que usted está describiendo son sinónimos de la palabra ansiedad. La ansiedad significa que usted percibe una amenaza o peligro. Por ejemplo, si usted ve un lobo cuando está paseando por una foresta, usted se va a sentir: ansioso o con miedo o va a sentir pánico porque percibe al lobo como algo que lo puede dañar. Si en cambio usted se siente ansioso acerca de hablar en público, usted sentirá lo mismo porque percibe un peligro de que puede cometer un error y las personas lo rechazen y lo juzgen. Una vez que usted percibe esta amenaza usted va a tener una reacción que conocemos como “respuesta de lucha o escape” lo que libera adrenalina en su sistema a través de la división simpática del sistema nervioso autónomo. Esta respuesta de lucha o escape significa que usted debe de escapar de esta amenaza  o que no tiene opción y debe enfrentar este peligro.

Volviendo al ejemplo del lobo que vemos en la foresta, la primera reacción va a ser escapar, sin embargo, si no tenemos opción,  la una posibilidad que nos queda es luchar con el lobo.  Vamos a ilustrar esta respuesta de “lucha o escape” con el siguiente diagrama

reforzar ansiedad

Tenga en cuenta que las sensaciones físicas que usted padece cuando siente ansiedad no son dañinas. La ansiedad es incómoda pero no es peligrosa. A continuación le daré un ejemplo de los cambios fisiológicos que pueden ocurrir en su cuerpo cuando la respuesta “lucha o escape” se manifiesta. Puede sentir aumento de los latidos del corazón cuyo propósito es el de enviar oxígeno rápidamente y remover el dióxido de carbono. El síntoma de ansiedad son los latidos del corazón. Cuando padecemos de ansiedad es importante saber que en general entramos en negación, por ejemplo: si tenemos miedo de perder una amistad, no podemos ser asertivos. Si tenemos miedo de un conflicto, lo evitamos a toda costa. Si el hablar en público nos causa ansiedad evitamos a toda costa hacerlo. El problema con esta negación es que va a reforzar la ansiedad. Por eso es importante que aprendamos a enfrentarnos a nuestros miedos. El diagrama siguiente ilustra cómo retroalimentamos la ansiedad.

¿Cuáles son los distintos tipos de Ansiedad?

Existen diferentes tipos de ansiedad. A continuación mencionaremos los más comunes:

Ansiedad /Pánico

Este tipo de ansiedad produce que un individuo sea paralizado por miedo por ninguna razón aparente. Los síntomas más comunes incluyen:

  • Dificultad para respirar,
  • Terror,
  • Sudor,
  • Náuseas,
  • Miedo de perder el control o morir.

Estas personas literalmente sienten que están fuera de control, que van a morir o van a tener un ataque cardíaco. Estos ataques pueden producirse inclusive cuando duermen. Este tipo de ansiedad está frecuentemente conectado con la depresión.

Ansiedad Social

Este tipo de ansiedad es desencadenado cuando el individuo se encuentra participando en eventos sociales. Se lo conoce con el nombre de Fobia Social y puede ser muy debilitante para el individuo. Estos eventos sociales incluyen, clases, salir a comer afuera y muchas veces ir a trabajar. Estas personas sienten frecuentemente que no son bienvenidas o forman parte de grupos sociales. Sienten que los demás los están mirando constantemente y se sienten juzgados. Las personas que padecen Ansiedad Social pueden padecer de los siguientes síntomas:

  • Miedo intenso en situaciones con extraños.
  • Miedo de ser humillado y juzgado
  • Miedo de que los demás se den cuenta que se sienten ansiosos
  • Evitar situaciones donde van a ser el centro de atención.
  • Ponerse colorado
  • Confusión
  • Palpitaciones
  • Tensión muscular
  • Dificultad para mirar a los ojos a las personas que tienen frente a ellos

Muchas veces las personas que sufren de Ansiedad Social porque no se pueden controlar recurren al uso de drogas o alcohol para poder sobrellevar las situaciones que tienen que enfrentar.

Ansiedad General

Este tipo de ansiedad es un tipo de preocupación experimentado en su vida diaria. Las personas que sufren este tipo de ansiedad tienen dificultad en concentrarse y sienten preocupación diaria con la inhabilidad de superarla.

Los síntomas incluyen:

  • Excesiva preocupación y tensión
  • Una forma de ver los problemas de manera que no es real
  • Irritabilidad
  • Tensión muscular
  • Dificultad en concentrarse
  • Cansancio
  • Problemas para dormir

Mientras que este tipo de ansiedad no es muy grave es un problema que requiere ser tratado por un Profesional Adecuado

Cuestionario de ansiedad

Este cuestionario lo va  a ayudar a determinar si usted padece de ansiedad. Instrucciones: Piense si ha padecido de los siguientes síntomas hace por lo  menos 2 semanas atrás

  • Me he sentido ansioso
  • No he podido dejar de preocuparme
  • Me he preocupado mucho acerca de diferentes eventos/cosas/situaciones
  • No me he podido relajar completamente
  • Me he sentido constantemente inquieto
  • He estado irritado
  • He tenido miedo de que algo malo suceda

Si usted ha contestado SI a por lo menos 5 de estas preguntas, usted padece de ansiedad.

Todos en algún momento de nuestra vida padecemos de ansiedad. Es  importante que podamos determina la diferencia entre la ansiedad normal y la ansiedad obsesiva o compulsiva.  En general  la ansiedad es una respuesta normal al estrés. Muchas veces puede ser algo positivo que nos motiva y ayuda a por ejemplo terminar una tarea pendiente.

La ansiedad obsesiva  involucra una ansiedad EXCESIVA junto con otro tipo de síntomas.

Generalmente la ansiedad normal ocurre como una respuesta a un estresor, como ser un examen, una entrevista, una pelea. En cambio cuando la ansiedad es obsesiva ocurre todo el tiempo, por ejemplo, cuando una persona padece de este tipo de ansiedad le es muy dificultoso pasar el día, inclusive con responsabilidades menores como ser pagar las cuentas porque esto hace que se sientan my ansiosos.

Pongamos un ejemplo: Una persona que tiene que se dar examen va a sentir ansiedad normal, pero una persona que padece de ansiedad compulsiva, va a sentir ansiedad semanas antes del examen, los síntomas se van a empeorar el día anterior del examen y durante el examen. Es decir la ansiedad se prolonga y puede durar semanas o meses.

Esta persona que padece ansiedad compulsiva va también a experimentar sudor, pequeños dolores de cabeza, temblores y náuseas. Sienten que no pueden respirar bien  y muchas personas se sienten desconectadas con la realidad. Sienten que no pueden pensar con claridad, y tienden a tener pensamientos negativos constantes.

Ejercicios para superar la ansiedad

ejercicios para superar la ansiedad

Ejercicio # 1: Descubra la causa de su ansiedad

Conteste las siguientes preguntas:

Cuáles son las tres cosas (situaciones, etc.) que le producen ansiedad?

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Cuáles son los síntomas físicos que siente cuando se siente ansioso?

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3.

Cuáles son los pensamientos que usted tiende a tener cuando se siente ansioso?

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3.

Cuáles son las cosas que usted hace para hacer frente a la ansiedad?

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Ejercicio #2: Beneficio Mental Del Ejercicio Físico

Las investigaciones han demostrado que las personas que realizan ejercicio físico de forma regular son más resistentes a las enfermedades mentales.  Cómo puede el ejercicio físico ayudarlo?.  El ejercicio físico lo va a ayudar a tratar los síntomas de ansiedad, depresión, estrés, etc.

El comenzar un plan de ejercicio físico no es tan dificultoso como parece. Usted puede por ejemplo caminar 30 minutos diarios. Sin embargo si piensa que no tiene tiempo para hacerlo puede hacer lo siguiente:

  • Necesita hacer un llamado telefónico? Camine mientras habla por teléfono.
  • No tome el ascensor , suba las escaleras
  • Camine 10 minutos después de almorzar
  • Camine 15 minutos después de cenar, etc.

Qué días de la semana puede usted elegir para hacer ejercicio físico?. Elija como mínimo 3 días a la semana para ejercitar por lo menos 30 minutos.

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3.

Liste los tipos de ejercicio físico que va a hacer. (Levantar pesas, correr, caminar, etc.)

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Elija  por lo menos dos de las siguientes estrategias que lo van a ayudar a recordar que debe hacer el plan de ejercicio físico

  • Busque un amigo/a para que lo acompañe
  • Haga una rutina para hacer ejercicio los mismos días a la misma hora. Ejemplo: Martes, Jueves y Sábado a las 7 de la tarde
  • Prémiese a usted mismo cuando haya cumplido lo que dijo
  • Ponga un calendario en el refrigerador dónde marque los días que ha elegido para ejercitarse

Conclusión

Si usted sufre de ansiedad, le recomendamos que elija averiguar más sobre este tema. Trate de buscar ayuda y hablar con un profesional. Usted no debe sentirse mal porque busca ayuda y debe recordar que usted merece ser feliz y vivir bien su vida.

De acuerdo al Instituto Nacional De Salud Mental  la ansiedad es una reacción normal al estrés. En general la ansiedad ayuda a las personas a enfrentarse con situaciones, por ejemplo: mantenerse concentrado cuando uno da una charla en público. Pero cuando la ansiedad es excesiva e irracional es cuando nos tenemos que preocupar.

La familia y los amigos son muy importantes para ayudar a la recuperación de una persona que padece ansiedad.  Las técnicas de meditación también son importantes porque lo ayudan a relajarse y estar en el momento presente.  El manejo de estrés es fundamental porque el estrés prolongado lleva a la ansiedad y depresión.

Referencias

  1. Anxiety Disorders Association of America. Anxiety Disorders Association of America. Tips to Manage Anxiety. www.adaa.org/living-with-anxiety/managing-anxiety/tips
  2. National Institute of Mental Health. National Institute of Mental Health. Anxiety Disorder. www.nimh.nih.gov/health/publications/anxiety-disorders/index.shtml
  3. BBC NEWS World Edition. http://news.bbc.co.uk/2/hi/health/2135704.stm. Genetic Link to Anxiety. Friday, 19 July,
  4. Living with anxiety. http://www.livingwithanxiety.com/anxiety-causes.htm. Brain Chemistry and/or Chemical Imbalance.
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